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【WOWOW中継密着③】山田章仁選手が気になった「笛」とは〜シックス・ネーションズ第3節・イングランドvsイタリア〜

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イングランドvsイタリア戦を解説した山田章仁選手(左)と大西将太郎さん。

 

シックス・ネーションズは第3節を終え、連覇を狙うイングランドが唯一全勝で首位に立ち、以下、未勝利で最下位のイタリアを除けば団子状態となっています。次節第4節は日本時間3月11日(土)に行われ、イングランドが3位スコットランドに勝ち、2位アイルランドが4位のウェールズに敗れればイングランドの連覇が決まるという状況です。もちろん、最終第5節(日本時間3月18日)まで優勝の行方がもつれる可能性も十分あるでしょう。

 

さて、第3節の最終戦では、その快進撃を続けるイングランドと、勝機をなかなか見出せずにいるイタリアが激突。意外なことに…と言っては失礼ですが、前半はイタリアがリードして折り返す形に。勝負は途中までもつれましたが、最後はイングランドがトライを畳み掛けイタリアを突き放してフルタイム。イングランドが2年連続のグランドスラムにまた一歩近づく結果となりました。

 

というわけで、今回もこの試合を中継していたWOWOWのスタジオにお邪魔してきました。ゲストはパナソニック ワイルドナイツと日本代表でWTBとして活躍中の山田章仁選手。解説の大西将太郎さんは放送中に「エディー・ジャパンで最も成長した選手の一人」と山田選手を讃えていました。その現イングランド代表のエディー・ジョーンズHCをよく知る山田選手も「注目はエディーがヘッドセットを外すタイミング」などとユーモアを交えながら、息の合ったコンビネーションで解説していました。

 

山田選手がこの試合で特に気になったというポイントは3つ。1つ目は、2015年のワールドカップでも活躍した「イングランドFBマイク・ブラウン選手の動き」です。

 

「同い年(31歳)のブラウン選手の動きは勉強になりましたね。彼に限らず、インターナショナルのレベルで活躍する選手はミスをしません。かつ、当然いいプレーをするというところが共通点としてあると思います」

 

2つ目は、「後半27分のイングランドのトライチャンスにおけるライン際のせめぎ合い」です。

 

「後半27分、イングランドの選手(エリオット・デイリー)がインゴールへ転がるボールを押さえる寸前でイタリアの選手(カルロ・カンナ)がキックしタッチに逃れた場面がありました。こうしたタッチやトライラインのせめぎ合いは、僕もWTBとしてこだわっていかないといけないと思っています」

 

このプレーはまさにギリギリの攻防でした。アタック側としてはこうしたシチュエーションでの瞬時の判断がトライにつながりますし、守る側の立場なら今回のイタリアのようにトライを防ぐビッグプレーにつながります。

 

さて、3つ目は、そのプレー後にTMOを宣告した「ロマン・ポワトレフリーによるレフリングの訂正」です。一旦はスクラム、しかしすぐに訂正を入れてラインアウトを指示しました。

 

「レフリーのコールの重要性については放送中にも解説させてもらいました。今回のように1回笛を吹いた後でも、スロー映像を見てもし間違っていればレフリーが『間違っていた』と素直に認めてくれれば、選手もストレスなくプレーできると思います」

 

レフリングの難しいライン際ギリギリでのプレーが多い山田選手らしい視点でした。

 

現在はオフを取っている山田選手に気になる今後について聞くと、6月のテストマッチに対しては強い意欲を示しました。

 

「日本代表として戦う意欲はもちろんあります。アジアラグビーチャンピオンシップについては未定ですが、(6月の)大きな試合には出場して活躍したいという思いが強いですね。そのテストマッチに向けてトレーニングすべき時がいずれは来ると思いますが、それまではしっかりオフを取るつもりです」

 

今回のゲスト解説を含め、現在はテレビ出演などで忙しい山田選手。しかしこうしてオフをとることも大事な仕事です。まずは英気を養ってもらった上で、今後のテストマッチに備えていただくとしましょう!

 

<取材・文・撮影/齋藤龍太郎(楕円銀河)>

 

 

◆◆◆ WOWOW番組情報 ◆◆◆

 

★「生中継!ラグビー欧州6カ国対抗戦 シックス・ネーションズ」

ヨーロッパのラグビー強豪6カ国が参加して行なわれる大会の模様を全15試合生中継!

 

第4節:

ウェールズvsアイルランド 3/11(土)午前4:50~[WOWOWライブ]

イタリアvsフランス 3/11(土)夜10:15~[WOWOWライブ]

イングランドvsスコットランド 3/11(土)深夜0:45~[WOWOWライブ]

 

最終節:

スコットランドvsイタリア 3/18(土)夜9:15~[WOWOWライブ]

フランスvsウェールズ 3/18(土)夜11:35~[WOWOWライブ]

アイルランドvsイングランド 3/18(土)深夜1:50~[WOWOWライブ]

 

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